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Sección: Vida
La escala de Ritcher, ¿cómo funciona?
07/02/21 | 10:45 | Por: Redacción
Sirve para asignar un número que cuantifica la energía que libera un terremoto.
temblor solemos escuchar o leer acerca de la magnitud y la famosa escala de Richter, la cual fue llamada así en honor al sismólogo estadounidense Charles Francis Richter. Esta escala asigna un número para cuantificar la energía que libera un terremoto.

Fue creada en 1935 por Richter y Beno Gutenberg (ambos del Instituto de Tecnología de California), con objeto de medir la fuerza de los terremotos de acuerdo a su magnitud, esto es, según la cantidad de energía liberada durante el sismo.

Según la escala, los valores asignados aumentan de forma logarítmica y no de forma lineal, de forma similar a la escala de magnitud estelar empleada en astronomía para poder medir el brillo de las estrellas. Así, un terremoto de intensidad 4 no es el doble que uno de intensidad 2, sino 100 veces superior y así de forma sucesiva.

La escala de Richter llega hasta los 12 grados, donde un sismo de estas características tendría la misma potencia que 1 billón de toneladas de trinitrotolueno con la fuerza suficiente para fracturar la Tierra por el núcleo.

CLASIFICACIÓN DE LA ESCALA RICHTER Y SU IMPACTO EN LA SUPERFICIE
  • Menos de 3.9: generalmente no se percibe.
  • De 4 a 4.9: perceptibles a menudo, pero con daños poco probables.
  • De 5 a 5.9: se percibe, pero solo causa daños menores; en edificios antiguos sí pueden ser daños graves.
  • De 6.0 a 6.9: puede ocasionar daños severos en áreas pobladas en 160 kilómetros a la redonda.
  • De 7.0 a 7.9: terremoto mayor. Puede causar serios daños en muchas zonas y suele haber unos 18 por año.
  • De 8.0 a 8.9: un gran terremoto que puede causar graves daños en zonas de varios cientos de kilómetros. Se producen de 1 a 3 por año.
  • De 9 a 9.9: son terremotos devastadores en varios miles de kilómetros. Se producen 1 o 2 cada 20 años.
  • De 10 o más: hasta la fecha no se ha registrado ninguno. Sus consecuencias serían épicas.

Teniendo en cuenta que los sismos comenzaron a medirse a partir del siglo XX, el terremoto de mayor magnitud de la historia fue el que se registró en Valdivia, Chile, en el año 1960.

Contó con una magnitud de 9.5. Hubo 2 millones de damnificados y Valdivia se hundió 4 metros bajo el nivel del mar, produciéndose, además, la erupción del volcán Puyehue.
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