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Sección: De Peso
Pese a incertidumbre por TLCAN, SLP seguirá prosperando: Washington Post
20/08/18 | 08:04 | Por: Redacción
El rotativo estadounidense destacó que la industria automotriz está fuertemente arraigada a la entidad potosina.
San Luis Potosí.- Durante su campaña, Donald Trump llamó la inversión Americana en esta ciudad "una absoluta desgracia." Presionó a Ford para detener la construcción de una fábrica de  a $1.6 mil millones de dólares aquí, y la compañía accedió.

Parecía que esta capital colonial, en auge gracias a las compañías automotrices atraídas por el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), podría ser deshecha por los esfuerzos de la administración Trump para tirar una de las zonas de libre comercio más rentables del mundo.

Pero después de más de un año de tensas negociaciones en el TLCAN, la tasa de desempleo aquí se acerca a cero. En el horizonte, una fábrica en expansión de BMW brilla, casi completa, en el sol del desierto. Los reclutadores acechan en las plazas principales con carteles que ruegan: "Estamos buscando talento".

A pesar de que las conversaciones del TLCAN continúan, las ciudades mexicanas como San Luis Potosí siguen prosperando, una señal de cuán profundamente arraigada está la industria automotriz de los Estados Unidos, impulsada principalmente por los bajos costos laborales, en México.

"La sensación que recibimos de nuestros clientes es que nada va a cambiar", dijo Jorge Luis González, gerente de una fábrica propiedad de Samvardhana Motherson Group y produciendo cientos de miles de espejos retrovisores cada año para más de una docena de grandes compañías automotrices.

¿;;;;;;;;;;Por qué ciudades como San Luis Potosí prosperan mientras el futuro del TLCAN permanece sin resolver? Parte de la razón es que México ha remodelado la industria automotriz de formas que no se pueden deshacer tan rápido o tan dramáticamente como Trump lo ha sugerido.

Los funcionarios de EE. UU. se mostraron optimistas de que se anuncie un acuerdo con México sobre partes clave de un nuevo acuerdo comercial de América del Norte esta semana y requerirían más trabajo de manufactura con salarios más altos, probablemente en los Estados Unidos. Pero los expertos esperan concesiones para las empresas que ya operan en México.

San Luis Potosí no está solo en enfrentar la incertidumbre del TLCAN sorprendentemente bien. El valor del peso mexicano ha aumentado más del 10 por ciento en los últimos dos meses. El índice bursátil del país aumentó más del 5 por ciento en ese momento. Esos aumentos se deben en parte a la postura del presidente electo Andrés Manuel López Obrador, un populista cuyo apoyo al TLCAN ha sofocado algunas preocupaciones sobre el futuro de la industria del automóvil.

 Después de que el TLCAN entró en vigencia, no fueron solo las grandes compañías automovilísticas las que abrieron plantas en ciudades como esta: un universo de fabricantes de autopartes salpicó el centro y el norte de México con fábricas. Más del 90 por ciento de los volantes de EE. UU. Se producen en la ciudad de Matamoros. La misma ciudad alberga el fabricante de limpiaparabrisas más grande de América del Norte.

En San Luis Potosí, el Samvardhana Motherson Group produce espejos retrovisores para múltiples compañías, incluyendo Mercedes-Benz, Chevrolet y Volkswagen. En otra fábrica, la compañía produce un componente de bomba de combustible utilizado en 9 millones de automóviles al año. Como perspectiva, los estadounidenses compraron 17 millones de automóviles y camiones nuevos en 2017.

"Con respecto al comercio con los EE. UU., Particularmente en el sector manufacturero, tuvimos números récord en 2017, y tendremos cifras récord nuevamente en 2018, a pesar de las amenazas de Trump", dijo Luis de la Calle, ex subsecretario de economía de México. "Una de las razones es que la economía de EE. UU. Es fuerte y la otra es que estamos más integrados de lo que la gente piensa".

Aun así, la administración Trump ha señalado las formas en que el TLCAN ha dejado cada vez más a las empresas estadounidenses fuera del ciclo de fabricación. En 1995, el artículo promedio fabricado en México incluía el 26 por ciento del "valor agregado" estadounidense, según un informe del Departamento de Comercio publicado el año pasado. En 2011, la participación de los EE. UU. Se redujo al 16 por ciento.

"Si bien el TLCAN ha logrado su objetivo de aumentar el comercio trilateral en términos absolutos, los trabajadores y las empresas estadounidenses no se están beneficiando de una manera justa y recíproca", escribió el secretario de Comercio, Wilbur Ross, en The Washington Post, en respuesta a ese estudio.

En el corazón del TLCAN están los trabajadores mexicanos mal pagados que continúan produciendo automóviles Americanos mucho más baratos que los estadounidenses. Durante el año pasado, mientras los negociadores mexicanos y estadounidenses viajaban entre sus dos capitales para conversar sobre el TLCAN, los líderes empresariales en San Luis Potosí se adentraron más en las regiones rurales en busca de trabajadores.

Por $ 1.30 dólares por hora, Guadalupe Torres Anguyango, de 21 años, conecta los espejos retrovisores de los SUV más nuevos del mundo.

Por $ 1.25 dólares por hora, Betzida Rivera, de 21 años, hace un componente para las bombas de combustible utilizadas en algunos de los sedanes más elegantes.

"El setenta por ciento de la gente de mi municipio trabaja en la industria automotriz", dijo Rivera, en un descanso de su trabajo inspeccionando los componentes.

Décadas después de que se introdujera el TLCAN, los salarios iniciales aquí siguen siendo notablemente bajos, producto tanto de una enorme oferta de mano de obra como de sindicatos relativamente desdeñados. El salario mínimo nacional es un poco más de $ 4 dólares por día.

"¿;;;;;;;;;;Los EE. UU. Realmente están dispuestos a pagar $ 18 dólares por hora para hacer este trabajo?", Preguntó Rafael Villanueva, presidente de la asociación de empresas manufactureras de San Luis Potosí.

La respuesta a esa pregunta se puede ver en la evolución del paisaje de San Luis Potosí. Donde había tierras de cultivo, ahora hay fábricas que fabrican neumáticos, sistemas de transmisión y faros. Los nietos de los mineros están solicitando empleos en General Motors.

Mientras algunos esperaban que la guerra comercial de Trump frenara el boom, en los suburbios de San Luis Potosí, se habla más de la nueva planta de BMW que del TLCAN. (BMW recibió más de $ 200 millones de dólares en exenciones de impuestos para construir la planta aquí).

"El compromiso de BMW Group con México es una inversión a largo plazo. La decisión de la compañía de establecerse en el país es estable, incluso si uno u otro acuerdo comercial pudiera renegociarse ", dijo Christine Graeber, jefa de comunicaciones corporativas de la planta de BMW Group en San Luis Potosí.

Para el año 2019, la planta de mil millones de dólares producirá hasta 150,000 automóviles por año, dice BMW. Alentados por la creciente demanda de autopartes, las compañías más pequeñas, como Metal Technologies, con sede en Indiana, se están preparando para abrir fábricas aquí. Las plazas de San Luis Potosí siguen llenas de reclutadores.

"Lo que se ve es la confianza de que tenemos un gobierno que resolverá este problema", dijo José Manuel Melchor Moreno, director de desarrollo económico del municipio de Villa de Reyes, en las afueras de San Luis Potosí.

Esa confianza en el futuro de la ciudad en la era de Trump no siempre era un hecho. En 2017, cuando Ford canceló sus planes de construir una nueva planta aquí, hubo un momento de profundo temor.

"Con un tweet, (Trump) puede mover nuestra moneda", dijo Villanueva. "Por supuesto, la gente estaba nerviosa".

Pero el maremoto nunca llegó.

Incluso Ford revirtió en parte su decisión de trasladar empleos de México a los Estados Unidos, anunciando en diciembre que produciría autos eléctricos en la ciudad mexicana de Cuautitlán en lugar de en Flat Rock, Michigan, como se dijo inicialmente. ¿;;;;;;;;;;La razón? Menores costos de mano de obra.

Ahora, el último capítulo de las negociaciones del TLCAN se enfocará en la cuestión de los salarios. Los negociadores estadounidenses están presionando para que una mayor parte de un automóvil completo se fabrique en "zonas de altos salarios". En otras palabras, un acuerdo podría requerir que una gran parte de las piezas de automóviles sea producida por trabajadores que ganan más de $ 15 dólares por hora.

Las empresas con sede en México tendrían entonces que decidir si aumentarían los salarios (perdiendo su ventaja competitiva en costos laborales) o si permitirían que los empleos flotasen más allá de la frontera. Lo que es probable que suceda, según personas familiarizadas con las negociaciones, es que ambas partes aceptarán aproximadamente el 40 por ciento de un vehículo que se produce en los Estados Unidos. Un estudio del Departamento de Comercio del año pasado dijo que en 2011, la producción de EE. UU. representó aproximadamente el 12 por ciento.

Pero las empresas que ya operan en México podrían estar exentas, dicen los expertos. Además, los economistas argumentan que es probable que las empresas tengan la opción de continuar exportando a los Estados Unidos desde México en virtud de la cláusula de la "nación más favorecida" de la Organización Mundial del Comercio, permitiendo un comercio relativamente libre, incluso en ausencia del TLCAN. De hecho, algunas compañías extranjeras en México ya están comerciando bajo las reglas de la OMC.

"No creo que veamos a ningún fabricante de automóviles cerrar en México en el corto plazo", dijo Daniel D. Ujczo, un experto en derecho comercial en el bufete de abogados estadounidense Dickinson Wright. "Podremos llegar a ese umbral de producción en EE. UU. sin una interrupción seria en la cadena de suministro existente".

La mayoría de los expertos esperan que la huella de la industria automotriz en ciudades como San Luis Potosí se mantenga sin cambios, incluso si un nuevo acuerdo comercial requiere que una porción mayor de un automóvil se produzca en los Estados Unidos.

"La realidad es que la competitividad de la industria automotriz en los Estados Unidos depende de la competitividad de la industria automotriz en México", dijo de la Calle, el ex subsecretario de economía.


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